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When to use Ser or Estar?

We’ve arrived at the most asked question from everyone who studies Spanish. When to use Ser or Estar? These two verbs make new learners scratch their heads because they have almost the same meaning. Here we will talk about when to use it, how to conjugate it, and examples of these 2 verbs.

Ser: to be

Yo Soy
Eres
Él/Ella/Usted Es
Nosotros Somos
Vosotros Sois
Ustedes Son

 

– Express permanent characteristics – Eres muy guapa: You are beautiful.

– Indicates profession – Nosotros somos professores: We are teachers.

– Location of events – La boda es en el parque: The wedding is in the park.

Estar: to be / to feel

Yo Estoy
Estás
Él/Ella/Usted Está
Nosotros Estamos
Vosotros Estáis
Ustedes Están

 

Examples:

– Express temporary characteristics – Estoy cansado de este mundo: I am tired of this world.
– Indicate current / occasional activity – Estamos listos para estudiar: We are ready to study.
– General location – La tienda está abierto: The shop is open.

 

Tips:

The sentence ‘Como estás?’  Which means ‘How are you?’ in English. Why do we use the verb Estar and not Ser? Because when you are talking about feelings, it is a temporary state and your mood can change each time you are asked!

 

Exercise: Elija el verbo ser o estar según corresponda

  1. Nosotros ___________ en la cafetería.
  2. Mary no ___________ cansada ahora.
  3. La profesora ___________hablando.
  4. Mi hermano ___________alto.
  5. Mis amigos ___________de Venezuela.
  6. Sus manos ___________bonitas.
  7. ¿Como ___________vosotros?
  8. ¿Qué hora ___________ en Corea?
  9. ¿De dónde ___________tus padres?
  10. La clase de inglés ___________muy interesante.

Answers:
1. estamos
2. está
3. está
4. es
5. son
6. son
7. estáis
8. es
9. son
10. es